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131 AÑOS DEL VIADUCTO DEL MALLECO

 

 

 

COLLIPULLI.- Hoy 26 de Octubre el Viaducto del Malleco, cumple  131 años,  desde el momento en que a eso del mediodía, el presidente José Manuel Balmaceda  Fernández, lo dio por  inaugurado, prestando señalado servicio al desarrollo productivo del sur del país.-

 El Viaducto del Malleco fue considerado en su época el puente ferroviario más alto del mundo. Es una de las mayores obras de ingeniería metálica en Chile. Se construyó en el marco de un vasto programa estatal de extensión de la red ferroviaria considerado fundamental por el Presidente José Manuel Balmaceda para el porvenir económico del país.   

 La obra se insertó en el marco de la construcción de la línea férrea entre Angol y Traiguén. El paso del valle del río Malleco presentaba el principal escollo para el trazado, por cuanto el cauce fluvial corre 110 metros bajo el nivel de las planicies.

 En 1885, el gobierno encomendó al representante de Chile en Francia, Alberto Blest Gana, pedir propuestas para la construcción del viaducto a las firmas europeas de mayor renombre, de acuerdo a los planos realizados por el ingeniero chileno Aurelio Lastarria. Presentaron proyectos tres firmas francesas, adjudicándose la obra la empresa constructora Le Creusot. Entre 1886 y 1888, la empresa construyó en sus talleres en Francia,  las armazones de fierro, que fueron transportadas por barco y luego por ferrocarril a su destino en Collipulli.

 La instalación del puente se realizó entre febrero de 1889 y mediados del año siguiente. Fue inaugurado por el Presidente José Manuel Balmaceda el 26 de octubre de 1890.   

Hoy como ayer, la obra impresiona por su magnitud. Su longitud es de 347,5 metros, divididos en cinco tramos iguales, de 69,5 metros. El puente descansa sobre sus dos estribos extremos y cuatro pilas intermedias, todas ellas de acero. La primera y cuarta pilas tienen 43,7 metros de alto, la segunda 67,7 y la tercera 75,7. La viga superior se armó fuera y luego fue deslizada con contrapesos, en una operación de gran complejidad. Los rieles se encuentran a 102 metros de altura sobre el fondo de la quebrada.

Posteriormente, se pusieron refuerzos diagonales entre la viga y las torres para que la estructura soportara el peso de locomotoras más modernas. Esto ocurría entre 1932 y 1934.-  El viaducto se aprecia en toda su magnitud desde el puente carretero que se construyó paralelo a él entre los años 1968 y 1973.-

         (nota y fotos de Mario Grandón Castro)